Lila Downs

Exclusiva

La Voz del Continente canta:

“No hay balas que penetren la fuerza de este amor”

“Todos los artistas podemos unirnos para que la gente se eduque sobre lo que somos los latinos, porque esa es una necesidad. Estamos en tiempos en que tenemos sed de conocimiento sobre quienes somos nosotros.”Lila Downs

SUPER VIDEO

Hace unos días Lila Downs presentó el video con el nombre de su último disco y tema central: “Balas y Chocolate”, de gran fuerza visual y conceptual, con vivos colores nativoamericanos como el turquesa, rojo, fucsia, amarillo, con símbolos ancestrales y trajes de lugares nativos productores de cacao: un huipil de la costa de Oaxaca, un huipil ceremonial de Chiapas, un corsé artesanal de San Antonio Arrazola, Oaxaca, atuendos de Tabasco y de la región Mazateca, su ritmo contagioso y su mensaje sobre la fuerza del amor en los tiempos de la violencia, le ubican en la vanguardia musical contemporánea.

RUTA DEL CACAO

Lila Downs, cantante, compositora, antropóloga y activista social, esquivando las balas que van por el mundo, recorre la “ruta del cacao”, pasa por Tabasco, Honduras, Zoconusco, Chontalpa, El Salvador, llega a Venezuela y hasta Perú, entre otros lugares, que se convierten en pistas de un mapa continental, de unas raíces y realidades compartidas. La letra dice textualmente: “si no me mata un balazo, secuestro o asalto, si no me ahogo de ceniza de volcán, diabetes, cirrosis, neurosis, sicosis, necrosis, por sobredosis, si no me mata alcolismo, egoísmo, pendejismo, partidismo, o un sismo, espanto por la telenovela, me voy pal carajo y me tuesto mi cacao.”

ARTE CON CONTENIDO

Solamente una artista con la pasión por sus raíces, su comprensión de su dualidad cultural, su responsabilidad social, su formación musical y académica, ha podido crear un video en el que no solo se habla un rico lenguaje musical que mezcla ritmos, símbolos, colores, atuendos, lugares, ante todo que lleva un fuerte mensaje de vida, amor y esperanza. “Yo voy a cambiar mi vida si tu siempre vas conmigo. Mi vida, mi dulce, voy a bailar mi suerte, mi sol y la luna, contigo hasta la muerte. ¡¡Te quiero chocolate!! ¡late! ¡late!”

Detalles sobre su gira en su sitio liladowns.com/us/home

Después de la exitosa gira por Sudamérica, al compartir con mestizos de otras latitudes ¿Cuál es su apreciación sobre la integración latinoamericana?

– ¡Fue hermoscísimo! Creo que es el momento en que estamos más conectados, siento que vamos por el mismo camino, con los mismos problemas, dudas, esperanzas para nuestro futuro, para una sociedad mejor, una sociedad asentada sobre nuestra propia cultura y sobre nuestra diversidad. Cada país a su manera está haciendo su lucha con esa identidad propia de cada uno.

¿Cuál es la responsabilidad de cantar a un público tan diverso?

– En mi caso siempre he tenido la fortuna de contar con públicos diversos. Cada vez más tenemos la oportunidad en México, Estados Unidos, Argentina, de tocar a públicos masivos con una gran diversidad. Públicos que se encuentran con tu música quizás por accidente y se dan cuenta de que les hace pensar, les hace gozar; música que quizás no la escucha en la radio, pero que les hace sentir que somos latinos, que tenemos mucho en común, les hace pensar por ejemplo, sobre el desarrollo de las mujeres, que son ejemplo de la fortaleza en cada uno de nuestro países, mujeres trabajadoras, que llevan ese peso de nuestra nación y nos dan orgullo.

¿Cuál es el objetivo principal del simbolismo del chocolate?

– Mostrar como el cacao proviene de varios países de los cuales hay muchos jóvenes y niños que salen por la necesidad de buscar mejores condiciones de vida, económica social y culturalmente. Porque nos encontramos en un momento en que nuestros países están viviendo violencia, Honduras, El Salvador, Venezuela, Colombia, México, entre otros y podemos un poco pensar, recapacitar, de como nosotros le dimos este gran regalo al mundo. Tenemos mucho de que estar orgullosos, porque quizás no lo tomamos en cuenta, pero es un regalo que hace felices a todos, especialmente a los niños y nos olvidamos de donde viene. El chocolate hace alusión a ese origen y celebra la alegría que los latinos tenemos a través de la música y la cultura.

¿Hay una responsabilidad de los artistas latinos para combatir la violencia?

– En mi caso ha sido porque lo veo a diario en la televisión, en el internet, cuando te conectas y ves las publicaciones, los titulares siempre son sobre algún acto violento en diferentes países latinos. Esa violencia te va afectando, aunque no estés en el ojo del huracán, va entrando a tus sueños y no puedes ser indiferente. Todos tenemos sensibilidad y somos conscientes de esa enfermedad que tenemos ahora. Traté de plasmarlo en poesía, porque a veces la poesía nos salva de situaciones difíciles.

¿La música es una solución?

– No doy una solución como un médico, de que te corten un brazo y se acabó el mal, soy una artista y hago lo que me corresponde, no soy profesora, ni médico, ni política, pero puedo dar a conocer la realidad que me rodea en mi cultura, tengo la voz para hacerlo y la responsabilidad.

¿Cómo ser indiferente?

- Hay momentos que no quisiera saber nada de esto y creo que los mexicanos somos particulares en la respuesta a este tema, quizás seamos diferentes a nuestros líderes e instituciones o similares, cada país tiene su carácter diverso, de acuerdo a sus cuestiones históricas y su realidad, porque somos un crisol de diversidad, no puedo hablar por todos, estamos muy divididos en nuestra opinión.

¿Es importante hablar con niños y jóvenes sobre violencia?

– Es muy importante no instigar el odio, por ejemplo en Estados Unidos. No se debe fomentar el odio porque el odio genera más odio y eso termina en violencia. Hay que educar a los jóvenes y encontrar proyectos, que poco a poco uno va alimentando y de esa manera hacer un cambio en la manera de ser de la sociedad. Hay ejemplos de niños que hace 20 años comenzaban a estudiar y ahora son ejemplo de cambios a través de la educación.

¿Hay una misión compartida con Frida Kahlo, en cuanto a la promoción de la artesanía mexicana, del folclore a través del vestuario?

– No lo pienso como una promoción de la cultura o artesanía. Me apasiona el textil y creo que también a Frida le apasionaba. No me comparo con nadie, somos de generaciones y realidades diferentes, pero sé que al igual que yo, hija de madre oaxaqueña de origen indígena, la de ella fue zapoteca, dos grandes etnias del estado de Oaxaca y desde la niñez nos enseñan los bailes de las 16 etnias de nuestro estado y no somos indiferentes, crecemos con esa dualidad, además mi padre es anglosajón, una dualidad y eso hace más importante el buscar la raíz indígena y estadounidense. Es algo que hay que rescatar entre la gente y educarnos sobre la importancia de nuestra vida contemporánea, porque hay personas que piensan que nuestra grandeza vive en el pasado. Hay 64 lenguajes en México, hablados por millones de mexicanos y esto hay que darlo a conocer.

Un mensaje final, especialmente para los hermanos mexicanos en este mes de su gran celebración.

– Con mucha energía y fuerza, hay que seguir festejando lo que somos, gente grande en nuestra esencia y riqueza cultura, pero usando todos nuestros talentos para construir una sociedad mejor para nuestro futuro.

Best Latina Rapper Alive

César Vargas - Founder of UPLIFTT….

I make it my business to uplift and profile the best up-and-coming Latinx talent in the arts; always on the lookout for those who have yet to be discovered. I figured what’s the point of covering Latino celebrities that have been validated by mainstream already? They don’t need the exposure. I discovered Aye Yo Smiley on my Twitter stream, surprised I had not heard of her before, considering myself an avid fan of hardcore hip-hop and tuned in to know and not-so-well-known artists. Recently named by Cosmopolitan as one of the eight Latina rappers whose music you have to hear, Aye Yo Smiley’s introduction into the world was only a matter of time. And making a bold and assertive statement, I’ll put it out there and say that Aye Yo Smiley captures the top ten female, of all races and ethnicities, emcees alive. And as a Latina rapper, mark my words: she’s the best one in the game right now. Hands down. No contest. If she’d go by any other alias it should be crème de la crème.

Small taste of Aye Yo Smiley’s many styles (feat. Brain Rapp & JDVBBS):

When did you discover Hip Hop and what made you go into it?

AYS: Since I was a little girl I always wrote poems & songs. I was influenced by a variety of music; usually whatever hip-hop artist my brother was listening to, I would listen to them. But hip-hop didn’t really hit me until I met Logic (who is also from the DMV) & the first time I saw the movie Brown Sugar. Changed my life. Logic’s tape Young Broke & Infamous showed me that you can make real music, with raw lyricism, music that you can feel and relate to, but also music you can bump to. A little after discovering his music, Brown Sugar was broadcast on TV. It taught me the roots and importance of hip-hop culture. There was so much passion throughout that whole movie, it moved me. When the song “I Used to Love H.E.R” by Common came on, I went crazy! The song told a story. I love how he ended that song. Later, I did more research on hip-hop on my computer, sort of like a modern day “dusty fingers” or “crate digger”. Ever since then, hip-hop changed my life.

Photo by Joe Medina/ Street Science

It’s a little tough being a female in the hip-hop industry because usually the guys that I meet in the industry don’t take me serious enough and just want to be “too friendly”. So when I tell them “no, I’m not interested”, they don’t care to work with me anymore.

I’ve seen comments of people who say you have bars for days and you have some pretty diehard fans, but I want to hear it from you: What has been people’s reaction to your bars so far?

AYS: I love the love I receive from people. It’s an incredible feeling when they hear my music and become believers. When I first started, I received comments like “you can spit… for a girl.’ Which I kind of expected, but overtime as I cultivated my sound and improved my lyricism I got a lot of jaw dropping type of reactions. I’m seen as a contender that can also spit with the guys. That’s very rewarding for me.

You have a style that’s reminiscent of so many great female emcees. I caught a little bit of Left Eye and even Lauryn Hill. You sing as well. Who would you say, male or female, influences you the most?

AYS: You know it’s hard for me to choose just one because so many different artists and styles and even people I know on a personal level influenced “Aye Yo Smiley”, but I would definitely have to say Left Eye from TLC. She was so free spirited, and true to what she believed in, original and full of that crazy sexy cool style. Her rap flow was so effortless, fun, and had substance. I love that about her, and I wanted to be like her, in my own way of course.

You know men have predominantly dominated the genre. What do you think about that and how have they received you?

AYS: It’s a little tough being a female in the hip-hop industry because usually the guys that I meet in the industry don’t take me serious enough and just want to be “too friendly”. So when I tell them “no, I’m not interested”, they don’t care to work with me anymore. But it’s also tough because men and people in general only want to see one female rapper at a time. The way I see it, we should just all be like the Spice Girls! Different female rappers with different styles all dominating at the same time. Then maybe, we’ll lead.

How does your family feel about you getting into the Hip Hop realm?

My family is very supportive with my music career. However, they’re still adjusting to my new lifestyle, having me to fly out by myself back and forth to Houston, late nights working, the parties, surrounded by that “rapper lifestyle”, all of that. Especially since I’m the youngest, and a girl! Definitely a lot of pressure. It’s also kind of funny too because my mom is a teacher. So all her coworkers ask her “how do you feel knowing your daughter is a rapper and you’re a teacher?” ha ha! But it’s all love. My mom sees my music as an art expression. My family are my biggest fans. They get to hear my music before anyone!

You’re only 21 but you spit like you’ve lived a couple of lifetimes. Where do you draw inspiration from?

I draw inspiration from absolutely everything. I’m a free spirit, and I have a huge heart that I wear on my sleeve. Most people run away from their fears or mistakes, I don’t. I endure it all, and I embrace it whether it is good or bad. And I believe that’s what shapes me into the person that I am. Open-minded, forgiving, and able to recognize when I’m wrong. It sure feels like I lived through many lifetimes because I can feel myself grow into the flower child that I am. With all my experiences and feelings, I express that through my music.

AYS: There’s a huge difference between being a good lyricist and being a rapper who can make club bangers. Something people would want to listen to and bop their heads to. You are able to do and be both. Something a lot of lyricists and hit makers would kill for. Because one has the street cred, but not the wide appeal, and the other has the wide appeal but lacks the street cred, for lack of a better term. How do you manage to marry the lyricist and the hit maker?

I think it has a lot to do with listening to different genres of music while growing up. But I am also a well-rounded person, a natural shape shifter. I have different kinds of moods, I embrace all of those and it reflects in my music. The way I love learning about myself and expanding my mind, is the way I feel about music. I don’t ever want to limit myself. But I also feel there’s a time and place for everything, there is a time for the turn up, and there is a time for the real.

If you had a chance to collaborate with anyone, who would it be and why? Name as many people as you’d like.

Kendrick Lamar because I “won’t kill his vibe!” Ha ha. Kendrick is dope, I dig his wave. Definitely TLC! They were a huge influence into why I started making music. But also Drake, Tinashe, Jhene Aiko, and Logic! The list goes on.

Did any record label or rapper reach out to you to sign you? If not, what in the world are they waiting for?!

No, nothing so far. But it’s okay because I know they’re watching. I believe there’s no such thing as bad timing. It will happen when the time is right. Just wait!

Are you touring anytime soon? Where can people hear your music?

You can find all you need to know at AyeYoSmiley.com. Or hit up my soundcloud/youtube.com@AyeYoSmiley

What’s next for you?

AYS: Dropping my first EP this spring 2015! I have endless music and videos that I’m dying to share with the world! So be ready!

There you have it, folks. Make sure you check out her website, ayeyosmiley.com, follow her on FacebookTwitterInstagramSoundcloud, and subscribe to her Youtube channel.

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